【澳门新葡新京】它们竟还趁火打劫

肆虐的大火会摧毁建筑、伤及人命。但如果发生了森林大火,野生动物能逃离火海吗?这对它们是不是灭顶之灾?

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2018年7月的加州大火 | Stuart Palley / National Geographic

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趁火打劫,因祸得福

很多动物都有逃离烈焰的能力。鸟类可以插翅而逃,哺乳动物能拔腿就跑,两栖动物和其他小型动物则会躲在地底、原木里或石块下,而麋鹿这样的大型动物会在溪流和湖泊里暂避。

这不,就有消防员亲眼见识过小型无脊椎动物的大撤退:“稀奇古怪的爬行动物纷纷逃离大火,这股浪潮都要把你吞没了。”

甚至有动物学会了趁火打劫。例如,人们也看到过熊、浣熊和猛禽捕食那些逃命的动物。还有一些研究表明,澳大利亚的某些鸟类甚至会帮助火势扩散,因为野火会让小型动物仓皇逃出,鸟类会趁机大餐一顿。

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黑鸢会帮助火势扩散 | Joel Sartore / National Geograpihc

你看,在这千钧一发的时刻,动物们总是有输有赢。

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野火烧不尽,物种不会灭绝

从整体来看,野火能带来多样的生物群系,从而支持多个动物物种以及生态系统。研究显示,自然发生的适度野火,可以提高森林的斑块性,并创造出更多样的微生境,其中包括开阔的草原和再生林。

至于那些葬身大火的倒霉动物,科学家们还无法精确估计其数量。但是记录在案的野火里,哪怕是非常严重的火灾,都没能让所有种群或物种灭绝。

诚然,有的动物确实在烟雾和大火中丧生,因为它们跑得不够快,或者没找到庇护所,尤其是一些幼小的动物。这些动物的求生策略不一定有效,例如树袋熊的本能是爬树,当然只会困在树上了。

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一头牛从野火边缘路过 | Noah Berger / EPA

大火产生的高温也是致命的。专家的测量显示,野火中燃烧的原木可高达700
℃,而地下约60厘米处则可达100
℃。这样的高温,就连深埋地下的真菌等生物也受不了。

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积雨云,有利有弊

野火不仅能够影响到生物,还会造成其他麻烦,例如积雨云。当高温耗尽植物的水分,积雨云就会快速形成,并在上升时携带烟雾粒子以及凝结物。这种深灰色的庞然大物充满烟雾和灰尘,并且悬浮于离地8千米的高空中。

积雨云有利有弊。一方面,它携带足够的水分,可以带来猛烈降雨,从而扑灭大火。另一方面,救火行动也会因此变得更加困难。积雨云能够导致突发且剧烈的温度变化,引发无法预测且强烈的风,进一步助长火势。

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上了年纪的森林,重获新生

诸如森林和草原这样的野外区域,会随时间自然生长,而且其组成也会发生变化。一年生森林与四十年生森林相比,拥有不同的植物和动物。专家表示,像野火这样的“干扰”,可以作为“重置”按钮,
让上了年纪的森林获得重生,许多物种都需要这种重置。

火灾发生后的具体状况,取决于具体的自然环境、火灾的严重程度和波及的物种。但是,野火通常会引起一系列的变化,因为植物、微生物、真菌和其他生物会重新在烧毁的土地上繁殖。随着树木和植物年龄的增长,以及光线和其他条件的变化,该区域的生物组成也会改变。

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组图记录了佛罗里达某处从火灾前到火灾后两年的生态环境变化
|USFWS/Southeast

随之改变的,还有流经火灾区的溪流和其他水体。大火能够改变水流、水中的化学成分以及水体的结构。鱼类可能会暂时游离受到影响的水域,水生无脊椎动物也可能暂时灭绝,相应地,这也会影响陆地上的动物。

正如专家所言,水和陆地息息相关。

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让野火为所欲为?

对于一些物种来说,火是其生存史的一部分。来自火焰的热量可以刺激真菌,例如羊肝菌在刺激下会释放孢子。某些植物只有经历了大火后才能播种。缺少火的话,有机体无法繁殖,而依赖它们的生物就会受到影响。

尽管野火可以给某些物种带来意想不到的积极影响,但如果野火数量过多,对于大部分物种来说则是劫难。尤其需要注意的是,气候变化导致温度上升,使山顶的积雪融化,这会使得缺乏水分的森林更容易出现火灾。

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一只郊狼穿过大火后的高速公路 | Noah Berger / EPA

总而言之,野火的肆虐肯定是坏事。但野火对于森林,至少对于某些动物来说,某种程度上其实是一件好事。

作者:Sarah Zielinski, Elaina Zachos

编译:Olli

编辑:EON

本文由National Geographic授权果壳编译。

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